Fin a la segregación en restaurantes de Oakland, dicen Activistas

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Restaurantes y negocios de hostelería emplean cerca de 11 millones de trabajadores a nivel nacional, una de las industrias más grandes del país, y están creciendo a un ritmo febril en Oakland.

Sin embargo, la desigualdad está marcada.

 

Los hombres blancos en la cúspide de la pirámide, que trabajan como cantineros y camareros en los restaurantes de lujo, pueden hacer tanto como $100,000 a $ 150,000 al año. Pero los trabajadores afroamericanos y latinos son o bien no contratados o pagados más cerca del salario mínimo, según un estudio publicado esta semana por Restaurant Opportunities Centers United (ROC United), una organización no lucrativa en todo el país que se está moviendo a Oakland.

 

El estudio, denominado “Poniendo fin a Jim Crow en Restaurantes de Estados Unidos: Segregación ocupacional Racial y de Género en la industria de restaurantes”, se llevó a cabo en colaboración con el Dr. Chris Benner de UC Santa Cruz y el Centro de Investigación Alimentaria del Trabajo en la Universidad de Berkeley.

 

Las estadísticas confirman lo que los residentes de Oakland pueden ver en muchos de los 300 nuevos bares y restaurantes de lujo que se han abierto en la ciudad en el último año.

Las personas de color están en los puestos de trabajo peor remunerados. Los afroamericanos, independientemente de la experiencia y las calificaciones, no son contratados.

 

Los latinos constituyen el 52 por ciento de todos los empleados de los restaurantes en California, pero son el 65 por ciento de los trabajadores de áreas de servicio no vistas por los clientes, dijo el informe. Los afroamericanos, por otro lado, sólo constituyen el 3 por ciento de la fuerza laboral total en la industria de los restaurantes del estado, y los que son contratados en trabajos de manera desproporcionada en los empleos peor remunerados.

 

Saru Jayaraman, co-fundadora de ROC United, citó la investigación realizada por la organización, que envió a los solicitantes de empleo blancas con hojas de vida peores a los mismos restaurantes que a la gente de color con hojas de vida que mostraron una mayor y mejor experiencia de trabajo.

 

En general, se contrató a solicitantes blancos. A la gente de color se le dijo que no había puestos disponibles.

 

Uno de los oradores en el lanzamiento del estudio el martes fue Adrian Henderson, un propietario de Kingston 11, un restaurante propiedad de afroamericano en la avenida Telegraph en Oakland.

 

Dijo que los solicitantes de empleo afroamericanos que entran en su negocio le han dicho que “ni siquiera tienen la oportunidad de hablar con un gerente cuando entran a un establecimiento que es propiedad de los blancos.”

Además, dijo, los solicitantes afroamericanos aparecen para solicitar puestos de trabajo vestidos profesionalmente, mientras que los demandantes de empleo blancos, tienden “a aparecer en chanclas, pantalones cortos, camisetas sin lucir presentables para una entrevista.”

 

Shonda Roberts, miembro de ROC-The Bay, ha estado trabajando en los restaurantes durante los últimos 20 años.

 

“Me encantaría avanzar en la industria, pero nunca fui capaz de avanzar a la parte delantera de la casa. El frente de la casa es de color blanco, y la parte trasera de la casa es la gente de color. Esto está segregado”, dijo Roberts, hablando en la conferencia de prensa el martes.

 

Nicole Deane, una co-fundadora de la Alianza de Oakland, es parte de Desafío de Oportunidad de Oakland, una coalición que está desarrollando una campaña para alentar a los restaurantes para contratar trabajadores afroamericanos y hacer un seguimiento con piquetes y otros tipos de presión pública sobre las empresas que son no están interesadas en convertirse en residentes responsables de la ciudad.

 

“Mi punto de vista es que no hay nada malo con los trabajadores afroamericanos,” dijo ella. “Hay algo de malo en no contratar a trabajadores afroamericanos.”

 

Deane dijo que fue informado por el dueño de un restaurante en respuesta a la pregunta de por qué no había trabajadores negros en el establecimiento, “Yo no pienso en la raza a la hora de la contratación, pero tengo que estar seguro de que estoy contratando personas que pueden trabajar duro y dar un buen servicio”.

 

Además de escuchar ese tipo de racismo, dijo que sabe de una serie de incidentes de trato irrespetuoso hacia clientes afroamericanos en los restaurantes de lujo en Oakland.

 

“Las empresas que vienen aquí deberían dar la bienvenida a todas las razas”, dijo Deane.

 

“Los afroamericanos deben ser capaces de trabajar en estos restaurantes y caminar en un restaurante y conseguir un buen servicio.”

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